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August 2018

08/31/2018

人工光合成

東洋経済ONLINEに興味深い記事が載っていた。日本初の夢技術「人工光合成」はここまで来た、という記事で、最近話題に上る人工光合成について紹介している。人工光合成とは、文字通り自然界でおこる光合成を人工的に発生させるもので、太陽光と水、二酸化炭素を用い、水素や有機化合物などを作り出す画期的なテクノロジーだ。

光合成のしくみ 緑色植物が吸収した水は、葉緑体のなかで光エネルギーを使って分解され、水素と酸素になる。水素は二酸化炭素とともにブドウ糖をつくるのに使われるが、酸素は副産物として体外に放出される。こうして、光合成によってブドウ糖180g(1モル)が合成されるさいには、二酸化炭素264gが吸収され、酸素192gが放出される。(下線部は実教出版株式会社 井口洋夫他著 高校理科1改訂版 240頁からの引用。)

尚、1モル(mol)は、6.02×10²³個を表し、1モルあたりの粒子の総数6.02×10²³mol⁻¹はアボガドロ定数と呼ぶ。光合成を分子式で表すと、6CO₂+12H₂O→C₆H₁₂O₆+6O₂+6H₂Oとなる。ブドウ糖は C₆H₁₂O₆なので、分子量は12×6+1×12+16×6=180gとなる。同じように二酸化炭素は264g、酸素は192gとなる。

少し話が長くなったが、太陽光を使って水を酸素と水素に分解する明反応と、水素と二酸化炭素からデンプンやブドウ糖を作る暗反応を利用して、光触媒の開発やそれを応用したエタノールなどの有機化合物の合成が期待されるそうだ。これからは化石燃料に依存しない夢の技術が実現する。しかもこの分野で日本は世界をリードする。この記事を読んでるだけで本当にワクワクしてくる。今後を楽しみにしよう。

08/03/2018

ヨーロッパも暑い!

ルキノ・ヴィスコンティ監督の映画「ベニスに死す」の中で、主人公のアッシェンバッハが滞在中のベニスを襲ったシロッコに堪え兼ねて、ドイツ(オーストリア?)に帰国しようとする場面がある。シロッコ(sirocco)とは夏にアフリカからイタリアに吹き込む南風で、地中海を越えてくるため高温多湿で、緯度の高い地域の人には相当不快なようだ。

今年の夏はヨーロッパも記録的な熱波で、イギリスの”BBC NEWS"はスペインやポルトガルでは最高温度の記録が更新されるかもと警告している。両国では気温が47℃にまで上昇する可能性がある。またイングランドの南部では33℃まで達するらしい。イングランド南部でも北緯50度位はあり、北海道の本土最北端の宗谷岬の45度より更に北にあるのだから驚きである。

記事に説明があるように、ヨーロッパの最高温度は1977年7月にギリシャで記録した48℃で、スペインで47.3℃、ポルトガルで47.4℃、イングランドで38.5℃を過去に記録している。ちなみに、最近は北欧のノルウェーでも夏に30℃を超える日があると旅行者から聞いたことがある。

Europe's heat record could be broken in Spain and Portugal(BBC NEWS)

08/02/2018

4K有機ELテレビ

過日、鹿児島県内の某家電量販店にて4Kテレビの映像を眺めていた。SONYのBRAVIA有機ELテレビだ。息をのむ美しさだった。精彩画像の素晴らしさを目前にして、興奮を抑えきれなかった。65型と55型の両方を見比べたが、65型の鮮やかさが勝っていた。

ところで、人間の裸眼による画像識別の限界は色々と議論があるようだが、4Kは3,840×2,160で約830万画素であり、それに比べて人間の肉眼の場合、テレビのような客体を見つめる時の解像度は700万画素と言われているので、4Kで十分だとする説が有力だ。

そうなると今後はコスト競争、付加価値競争など、それぞれのベクトルで各社の競争が激化すると思う。デジタルカメラの場合を例にとると分かり易い。スマホのカメラの解像度が一眼レフカメラと遜色がなくなったため、大手カメラメーカーがより高性能で、軽量なミラーレス一眼レフカメラの開発を急いでいるが如きか。ネットとの親和性の追求も見逃してはならない。GAFAがこの好機を見逃すはずがない。

今年の12月より衛星放送で本格的な4K、8K放送が始まる。そうはいっても、日常観ている2K画像だってまだまだ素晴らしいし、買換需要を見込んで、価格競争で一般消費者を惹き付ける必要があると考える。ソフトの蓄積が十分でないのに、直ちに4Kに買い替えることを一般人はやらない。


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